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Hoy es lunes. Fotos de Marte

Para los que gustan, como yo, de entretenerse con películas de ciencia ficción, y quizás también para los que no: la sonda “phoenix mars lander” se ha posado sobre un polo de Marte, y ha empezado a sacar fotos.

No es un decorado de Hollywood ni un escenario improvisado en algún desierto de Texas (¡espero!), sino el verdadero suelo de Marte. La nave busca agua y rastros de vida en el planeta

La verdad es que este lugar me recuerda a algunos sitios donde he vivido

Pueden ver mas fotos en la web de la Nasa, y comentarios mas interesantes en este blog

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¿hacer científicos, o comprarlos hechos?

Hace unos cuantos días ví este artículo en el periódico: Un gallego-argentino identifica funciones selectivas de neuronas cerebrales. Yo no entiendo mucho de neurología, pero parece muy interesante.

Al pié de la foto del científico, se encontraba esta entrevista, en la que dice que estudió física en la Universidad de Buenos Aires, se doctoró en Alemania, hizo un posdoctorado en ese país, y luego siguió estudiando en California. Ahora trabaja en la Universidad de Leicester en unas cosas rarísimas de bio y neuroingeniería.

Umh… ¿no habíamos leido que era gallego-argentino? ¡Ah! es que sus BISABUELOS eran gallegos, y emigraron en el siglo XIX (el mil ochocientos y pico, para los que se llevan mal con los números romanos). La entrevista sigue: -¿Has estado en Galicia? -No.

El mérito, según yo lo veo, es del ingeniero. Ahora que ha estudiado e investiga unas cosas impresionantes (nada en ninguna universidad gallega), se acuerdan de hacerlo gallego de nuevo?

No digo mas.

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Decibelios y prensa de entrecasa

En uno de los diarios que leo de vez en cuando, encontré ayer la noticia de que en el Orzán (barrio coruñés, zona de movida con muchos bares), “el ruido baja un 25%, de 80 a 60 decibelios, pero aún supera los límites recomendados por la OMS”.
Yo hace años que estudié esto en la escuela, pero lo que no olvido es que la medida en decibelios no es lineal, sino logarítmica. ¿Qué significa esto? Como ya dije, mi física está un poco oxidada (como mi alemán), y he recurrido a la wikipedia para ponerme al día:
Los decibelios son una unidad relativa y por lo tanto hay que definir sobre qué se mide. Se toma como 0dB el sonido mas bajo que puede captar el oído humano, y 180dB el ruido mas fuerte, con el umbral del dolor en los 140dB.
Una duplicación de la energía de ruido provoca un incremento de 3dB, y un aumento de 10dB es, para el oído humano, el doble de ruido.
A la vista de esto, la disminución de ruido en la zona del Orzán, si esos datos son reales, es enorme. Buscando en la página de una empresa que se dedica al ruido, Boeing, he encontrado este enlace del año 2001, en el que anuncian como un gran logro que han sido capaces de reducir el ruido en el despegue de un avión en 4 decibelios.
También googleando he encontrado este otro documento (en pdf) que explica bastante bien el tema (referido al ruido de las motocicletas) con gráficos muy simples, y en esta otra, de una aerolínea, también hablan del ruido con una simple descripción al final.
Tanto en ese documento pdf como en la wikipedia, dicen que para dormir no debe haber mas de 30dB. Se refiere, evidentemente, al ruido dentro de la habitación del que está durmiendo, no en la calle.
En síntesis: los datos oficiales dicen que se ha bajado de 80 a 60db. Si esto es cierto, debería tomarse como un logro inmenso, no como una pequeña disminución del ruido. Los vecinos dicen que apenas lo notan. Una de dos: o el ruido no ha disminuido nada, o es que los vecinos tienen mucho cuento y lo que no quieren que haya nadie en la calle.
Sea como sea, los periodistas deberían informarse un poco antes de escribir las noticias. Sino, la simplificación convierte un periódico en un folletín, y los lectores acabamos haciendo el trabajo de los periodistas, es decir, investigando fuentes.

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